Africa

Как меня развели в Кейптауне

Прошедшей весной сбылась моя очередная мечта идиота  - я побывал в ЮАР. Страна совершенно поразительной природы и удивительных людей. Удивительных не всегда в хорошем смысле. Двух недель там совершенно не хватило, надо ехать еще, я все раздумываю, когда лучше. Но речь не об этом.

Последние несколько дней поездки мы провели в Кейптауне, жили в гостинице в самом деловом центре, но как назло наше пребывание там совпало с пасхальными выходными.

Надо сказать, что в Кейптауне белый человек чувствует себя неуютно. СтОит остановиться на тротуаре на минуту (например, если ждешь Убер), как обязательно подкатит какой-нибудь грязный запущеный оборванец и начнет просить денег, некоторые делают это без огонька, а некоторые довольно настойчиво, и поскольку мы им никогда ничего не давали, они становились довольно агрессивными. Но не выходя за какие-то пределы. Одному особенно упертому жена сказала, что сейчас позвонит в полицию.  Я думал это было ошибкой, но обрванца как ветром сдуло, так что может они и правда боятся полиции, не знаю.

Ну вот за пятницу и субботу мы немного освоились, утром даже ходили на завтрак в ресторан в нескольких кварталах от гостиницы, где жене понравилось, и мы решили пойти туда же и утром в воскресенье.

Как я уже упомянул, это было пасхальное воскресенье, в деловом центре не было ни души, даже оборванцев не было видно. Идем мы себе, никого не трогаем, и вдруг к нам подходит прилично одетый и чисто выбритый молодой человек, в какой-то униформе, с планочкой металлической с его именем на груди, и сует в лицо какую-то ксиву. Вобщем выглядит совершенно легитимно.

Представившись, этот молодой человек говорит нам, что этот район города в настоящий момент находится на особом положении, поскольку в нем происходят съемки документального фильма о Нельсоне Манделе (sic!).  Но это не страшно  — просто мы должны получить бесплатный пропуск, который нам даст право пребывания в этом районе. Тут подходит еще один в такой же униформе, постарше, тоже чисто выбритый и опрятный, и говорит, что пропуск получить не проблема — вон у нас есть принтер на тротуаре, давайте подойдем и напечатаем.

Все это очень доброжелательно и любезно, у меня они не вызвали совершенно никаких подозрений. Тут еще и черная женщина проходила мимо, явно местная. Они ей сказали, что надо получить пропуск, на что она сразу согласилась, и мы все вместе пошли к принтеру. В этот момент какой-то мужик, который стоял рядом с тем, что можно было издалека принять за принтер закричал нам, что связи нет, так что пропуск напечатать не удастся. Употребление такого технического термина (the link is down) тоже произвело на меня впечатление, и моя уверенность, что я имею дело с официальными лицами стала еще сильнее. Хотя тот факт, что мужик, который был рядом с «принтером» не был в униформе должен был меня насторожить.

Наши спутники горячо извинились за эту накладку и сказали, что в соседнем квартале есть еще один принтер, и предложили пройти туда. Местная женщина немедленно согласилась, и мы тоже. Когда мы подошли к другому «принтеру», оказалось, что это выходящий прямо на тротуар банкомат. (да, я знаю,  facepalm). Женщина быстренько вставила в него карточку, нажала на несколько кнопок и аппарат напечатал ей какую-то бумажку, которую она взяла, попрощалась со всеми и пошла дальше. Кстати, по дороге к «принтеру» она доверительно рассказала моей жене, что она из Намибии, и приехала в Кейптаун на научную конференцию, и что в ЮАР все время бывают такие ситуации, что надо напечатать пропуск.

Настала моя очередь получить «пропуск». Для этого я должен был вставить в банкомат свою карточку и ввести код. Банкомат был какой-то не совсем обычный, текст на экране был не стандартный, я в него не вчитывался, ободренный примером  «местной» женщины, и думая, что это аппарат для печати пропусков, вставил карточку и ввел код (да, я знаю, я очень доверчив!).

Тут начало происходить что-то странное — банкомат мою карточку не возвращал, а один из сопровождающих нас официальных лиц начал печатать какую-то ахинею на клавиатуре банкомата. В этот момент я, наконец, с большим опозданием, понял, что меня разводят (жена поняла гораздо раньше, но я не обращал внимания на ее предостережения!).

Неожиданно вокруг нас оказалась толпа местных молодых людей, которые все хором говорили, что они нам сейчас помогут, и все, что мы должны сделать это вставить еще одну карточку в банкомат, т.к. первая карточка там застряла, а если вставить вторую, то они выйдут вместе. И они были настолько убедительны, что я решил попробовать! Но выбрал не банковскую а медицинскую карточку, которая тоже была у меня в кошельке. Автомат эту карточку втянул и тут же выплюнул, причем один  из «помошников», (первый «охранник», которого мы встретили), вдруг попытался эту карточку спрятать у себя в руке. Сделал он это очень неаккуратно, я потребовал ее обратно, и он мне ее отдал с довольно гадливой улыбкой.

Я теперь думаю, что первую карточку они так же сперли, (в начале я еще был расслаблен и не обращал внимание на мелочи :). Но в тогда я был уверен, что моя первая карточка осталась в аппарате. Прошло еще минут пять, я пытался добиться от аппарата, чтобы он вернул мою карточку, аппарат высвечивал какие-то безумные меню, толпа «помошников» входила во все больший раж и все настойчивее предлагала мне попробовать вставить другую карточку.

В какой-то момент мне это надоело, я решил, что ничего страшного, сейчас позвоню в банк и отменю карточку, всего делов, и мы собрались уходить. И тут по совершенно пустынной улице откуда ни возьмись вдруг подъехал шикарный BMW, из которого выскочил изысканно одетый молодой человек и грозно закричал на толпу «помошников» — «вы что тут делаете, морочите голову приличным людям, ну-ка вон отсюда, суки!» (перевод мой, немного вольный). Толпа  немедленно схлынула, мы остались одни с молодым человеком. Он участливо спросил у нас, что происходит, и не нужна ли нам помощь, на что я ответил вежливым отказом. Он удивился — ну как же так, разве у вас не произошло что-то здесь с этим аппаратом? Я сказал, что да, аппарат не возвращает нашу карточку. Он тут же предложил помочь — «так дайте же мне вашу другую карточку и я все сделаю!» Я вежливо отказался, к его неподдельному горячему разочарованию, и мы решили зайти в гостиницу радом, чтобы в спокойной обстановке позвонить в банк.

Дозвониться в банк заняло много времени (минут пятнадцать) — сначала послушали музыку, потом автомат начал долго распрашивать детали, чтобы установить мою личность, потом начал пречислять последние пять транзакций, спрашивая, мои ли это покупки — речь шла о попытках купить какие-то компьютеры по нескольку тысяч долларов, которые банк не пропустил.

Наконец автомат перевел меня к человеку в отделе безопасности банка, которому я рассказал что случилось и попросил отменить карточку, что он и сделал. А еще чуть погодя, когда я добрался до компьютера, я увидел, что с моего счета снято 750 долларов, в три приема. Так я и не понял, или мою карточку украли сразу, или вытащили ее когдя мы ушли от банкомата, но действовали они быстро. Код или подсмотрели или он был считан «банкоматом», к которому они имели доступ.

А решил написать об этом я только сегодня, потому что, наконец, закончилась моя тяжба с банком, который очень неохотно возместил весь ущерб нанесенный этим инцидентом. Так что я считаю что мы посетили хорошо отрежиссированное и отрепетированное представление, в котором принимали участие человек двадцать, а заплатил на него наш банк.

Я только потратил уйму времени и получил жизненный опыт :)

И пара фото, чтобы разбавить прозу жизни :)





Africa

языки надо учить

Опять пришлось побывать в Поднебесной Империи. В этот раз в Чонгчинге. Перед отъездом попросил жену проверить не осталось ли китайской валюты с прошлых раз, она принесла мне 7 бумажек по сто юаней. Я взял, решил, что должно хватить для небольшого разврата (чуть больше ста долларов по курсу).

Прилетел поздно вечером, в полдвенадцатого. Принимающая сторона прислала машину, водитель попался вежливый, быстро отвез в гостиницу за 50 км, так что я решил его отблагодарить. Дал ему 100 юаневую бумажку. Он как-то взял ее, скривившись. Ну надо же, думаю, как возросло благосостояние китайского народа.

Провел два дня безывылазно у клиента, от темна до темна, питаясь китайской быстрой едой. В последний вечер решил сходить в ресторан в гостинице. Неплохой оказался ресторан, неплохо покормили (острота еды превзошла самые мои смелые ожидания, но было вкусно). Принесли счет на 181 юань, я достаю две бумажки по сто. И вдруг возникает какое-то замешательство. Я не понимаю, что происходит, но они мои деньги не берут. Четыре девушки красавицы в национальных нарядах, которые меня обслуживали и все время лучезарно улыбались, стали очень озабочены.

Через минут десять замешательства пригласили молодого человека в европейском костюме. Он по-английски тоже не в дугу, но у него есть телефон с переводчиком, на котором он набрал вопрос, есть ли у меня китайская валюта. Я показываю на две купюры. Он уходит и возвращается еще через пару минут, с купюрой в 100 юаней, как я теперь понимаю, которая выглядит совсем иначе.

Короче говоря, оказалось, что дома жена взяла деньги не из той стопки (а может китайских и не было), и вместо китайских денег взял тайваньские, которые в шесть раз дешевле, не говоря уже о том, что в Китае это деньги почти вражеской страны.

Выглядят вполне, по китайски что-то написано, никаких сомнений не вызвали.

Вот это тайваньский мужик


А это китайский


Конечно, председателя Мао я бы узнал, если бы их рядом положить. Но я не положил. Теперь понятно, почему водитель лимузина в первый вечер так скривился. Хорошо хоть не бросил мне эту купюру обратно :)
Africa

when in Rome do as Romans do

Вот уже неделю почти я в Тайпее, посетил несколько пафосных ресторанов и баров - везде было достаточно прискорбно, и еда никуда и напитки просто ужасные, дошло до того, что я не допил "Кровавую Мэри" - не смог, это впервые насколько я себя помню.

Но вот сегодня вечером я воспользовался советом местного кадра, представителя партнерской организации, с которым приходится иметь дело. Результат выше всяких похвал, Тайпей заиграл новыми красками!
Africa

Полное затмение луны

Примерно двадцать процентов небосклона закрыто облаками, все остальное - в россыпи звезд. Луна, конечно же в тех самых двадцати процентах :Р
Africa

Stranger than fiction

Полицейские из соседнего городка поехали отдохнуть в Рино (ближайший город в соседнем штате, Неваде, где процветает игорныи бизнес и проституция.

Там один из полицейских, сорока семи лет, снял двадцатипятилетню проститутку. После горячей ночи он проснулся утром в номере гостиницы, и обнаружил пропажу своего удостоверения, наручников, пистолета и двух обойм патронов. Проститутки поблизости тоже не было.

Полицейский поднял на ноги местных коллег, и проститутку быстро нашли и задержали. При ней было все похищенное, кроме пистолета. Про пистолет она клялась что ничего не знает.

На следующее утро произошло еще одно происшествие: сутенер проститутки повздорил с кем-то в ломбарде неподалеку, вытащил пистолет с целью пригрозить своим обидчикам, но выстрелил себе в ногу. Оказалось, что стрелял он из пистолета, украденного у полицейского.

Если бы я посмотрел комедию такого содержания - подумал бы, ну надо же такую ахинею придумать. Ан нет, life is stranger than fiction. :)